英国留学生需转变思维 拒做“看客”

字典2010-12-06 英国留学思维

对于每年学费是英国同学三倍以上、动辄上万英镑的中国留学生,英国人涨学费和他们的切身利益“关系不大”,有的表示“收费标准拉近,心理上更平衡”。英国大学对非欧盟学生的收费标准逐年见涨,少则几十镑,多则上百甚至近千镑,即便如此,来读书的留学生却并不见少。

在刚刚过去的两周里,为抗议政府提高大学学费上限至九千镑,英国各地掀起声势浩大的游行示威活动,大中学生、甚至小学生都参与其中,希望以此给国会议员施压,阻止涨学费法案在国会中获得多数票通过。但此条新闻并不被英国留学生所关注。

在中国留学生圈子里,对于英国事务持“打酱油”的想法大有人在。2005年还是大一新生的张宇怀参加北爱尔兰女王大学的学生会竞选,以高票当选“国际学生官员”(International Student Officer),又进而入选英国国际学生委员会(Council for UK International Students),担任全国秘书长(National Secretary)。

这一年恰逢英国政府大幅上调国际学生的续签费。张宇怀认为有必要发动国际学生签名反对英国政府的这一政策。他召集国际学生委员会的成员在伯明翰开了一个紧急会议,商量好签名请愿活动的方案,之后分头行动,发动国际学生签名抗议。尽管张宇怀磨破了嘴皮子,在校报上发表文章,但愿意签名的中国留学生也是屈指可数。“他们对政府上涨续签费很不满,却不愿意把不满表达出来,有人宁愿在家打游戏上网也不愿意花一点时间参加这样的活动。”结果这个抗议活动无疾而终,张宇怀觉得很惭愧和无奈。他说:“很多同学的潜意识中会有这样的想法——政府已经说了的事情,我们怎么反对都很难改变。还有些同学怕签名会对自己造成不好的后果。”

为什么中国学生对事关自身利益的事情持“打酱油”的态度,初中时就到英国读书的网友“伦敦的熊”认为,她认识的很多中国同学都不知道怎么说“No”,即便心里不愿意也还是会去办。她说:“有人办签证被拒,也不上诉,就直接打包回家;涨学费也是一样,英国人给自己的公民涨学费,难道国际学生就不会涨吗?但就算真的涨了,他们也会说反正我已经交了钱,明年涨学费跟我没关系,我也不会为明年的学生去跟政府抗议。”

英国华人参政计划(BC Project)的活动家胡沛成在接受《英中时报》采访时表示:“我们在华人社区发动过很多请愿示威活动,现实的情况是如果法令对某些人会造成特别的影响,那这个群体就比较好发动,他们愿意站出来说话。如果说短期没有影响,但是长期有影响的,效果也会差很多。很多人觉得对自己没有影响的事情没必要参与。”他认为很多留学生不是不关心公共事务,主要原因还是抽不出时间,因为来英国留学首先要保证的是学业,“一天只有24小时,除去上课吃饭睡觉,还要花点时间关注国内新闻,给家人打打电话,实际上留给关注英国事务的时间是很少的。”

在张宇怀看来,留学不应该只是来英国“看看走走”,而是要放下自己原来的文化定势去真正参与和体验新的环境,学习新的游戏规则。

“中国文化信奉‘忍一时风平浪静,退一步海阔天空’,但在英国,忍一时不见得风平浪静,退一步未必海阔天空。”他告诉《英中时报》,自己刚去北爱尔兰读书时人生地不熟,租下当地私人房东的房子,却不料房客酗酒成性,脾气暴躁。“有一天晚上,他用刀指着我,威胁说如果我再带朋友们回家聚会就杀了我的朋友们。”房东知道后,却不肯让我拿回订金搬走。

在一个朋友的帮助下,他找到了校学生会,没有想到学生会为他找来律师,帮他摆脱了酒鬼和房东。“也是机缘巧合,当时正好有个国际学生官员的职位空缺,学生会的人介绍我去竞选这个职位;我要找两个提名人,写竞选宣言,还要在三天内拉到足够的票,我决定试试。结果那一年我以历史最高票当选这个职位。”他表示,竞选过程中遇到各种各样的质疑,有觉得我爱出风头的,也有不知道学生会是干啥的,也有觉得不关他们的事,我参加学生会的原因其时很简单:“我受到过不公正的待遇,很多和我一样的国际学生在英国也会遇到各种困难;我通过学生会,争取到自己的权益;所以我也要帮助别人,为他们争取到自己的权益,为他们站出来代言。”张宇怀说,在英国,学生会就是学生们自己的工会,学生会可以给学生提供法律援助、成绩评判不公可代表学生和校方交涉,还有“困难时期补助金”可以申请。很多中国留学生不知道学生会是干嘛的,也因此失去了很多可以获得帮助的渠道。

张宇怀认为,中国留学生也不乏参与的热情,尤其是事关民族国家的时候,动员工作就“特别顺利”。

他说:“我觉得同学们出国在外,国家和民族观念都更强,所以对自己切身利益有关的事情反而关注度低了。不能说他们参加这个活动不参加那个活动就是对或错的,这都是个人的选择。”胡沛成认为,一个活动的召集支持者是否成功,一方面是公众的个人态度,另一方面也取决于组织者如何把活动背景和目的清楚而明白地传递出去。

在英国参与社区活动的中国留学生,对了解英国社会的情况和十年前相比有明显的改善。华人参政计划为志愿者们提供了很多参加英国事务的机会,可以和国会议员见面交涉,了解英国的政治与法律,所以很多留学生志愿者表示,在活动中学到了很多上课时候学不到的东西,对工作和学习很有帮助。同样,也欢迎更多的留学生志愿者参与到这个计划中来。

“伦敦的熊”补充道,“在英国,没有人阻止你去游行示威,但是你必需要遵守法律;如果选择沉默,根本没有人会知道你的利益受损。” 她说,很多中国学生的观念是倾向“读好书,上好大学”,但在英国生活并不是只学习课本上的东西,多接触不一样的人和思想,学习和参与当地事务,对在英国独立生活会更有帮助。“父母常对我说在外不要‘太积极’,多一事不如少一事,”张宇怀说。“可以理解父母的担心,但是我觉得这种心态很闭关锁国。其时留学生真的要跳出自己的文化圈子,多出去,多留意英国社会的各种信息,也为自己提供更多的主动权。”

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