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美国法学院的留学优劣势

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2014-09-15 08:25

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   首先谈谈美国法学院里面的学位设置:美国的法学院提供三种学位:JD,LLM(Master of Law法学硕士),JSD(Doctor of Juridical Science法学博士,国人别想申请,美国人自己都还不够分呢。

  在以上三个学位中只有JD要求LSAT成绩。JD教育是三年,它涵盖了美国法律制度的方方面面。是美国法律教育的基础。申请JD,你必须首先拥有一个学士学位。再来就是参加十分痛苦的LSAT考试,取得一个优异的LSAT成绩,为申请打下一个良好的基础。申请的其他文件,比如Resume, Personal Statement等与GRE,GMAT等的申请是一样的。还有一个例外就是,有的法学院会要求你在申请的时候,按照他们的要求写一篇文章(这只是部分学校)。所以申请JD的要件:学士学位、LSAT成绩、简历、Personal Statement、推荐信……

  JD是美国最正统的法律教育。JD并不会分什么专业,各门学科都是混在一起学习的。如果你想深入学习美国法学的精华的话,建议选择攻读JD学位。读JD的缺点:1、时间长(3年)2、太苦(非常劳累,每天别想睡觉了,案例多得让你看不完。你可以看看本站“案例分析”栏目里面“合同法”子栏目中的英文案例,那是比较简单的案例。)3、要钱太多(一般的法学院都会要1.5万美元一学年的学费,申请奖学金非常困难,基本没有希望。如果你LSAT考到175以上的高分,说不定会有奖学金。但是这对于国人来说难于上青天。)4、即使读完了,由于美国的种族歧视,你也别想在美国成为一名好律师。

  LLM,法学硕士,是在取得JD学位之后夺取的又一个学位。但是对于非美国的外国学生来说,只要你有了一个国外的法学学士学位,你同样可以申请LLM。LLM分为General和Specialized两种。Specialized LLM课程种类比较多,比如纽约大学法学院就有Comparative Jurisprudence, Corporation Law, International Legal Studies, International Taxation, Labor and Employment Law, Taxation, Trade Regulation等等几种LLM课程供广大留学生选择。LLM申请最基本要求:TOEFL成绩、被美国法学院承认的非美国大学颁发的法学学士学位。国人申请LLM成功的例子相对于申请JD成功的例子要多一些。许多人会先申请LLM,学完LLM总共一年的课程之后,再申请JD(这样申请JD的话同样需要LSAT成绩)。申请LLM的优点:时间短,1年。2、只要负担一年的学费,财政上的压力相对小一些。缺点:1、时间短,无法完全深入学习到美国法制体系的精华。2、对于只有LLM学位,而没有JD学位的外国学生来说,是无法得到美国那些读完JD的律师的认同的。也就是说,只有LLM学位,在美国不好混。单独的LLM学位对美国人来说没有吸引力。但是,读个LLM学位回国来唬唬国人在近几年还是可以的。

  LLM申请总结——General FAQ

  1.什么是LLM?

  答:LLM是一个一年的美国法律速成班,相当于硕士学位。LLM的经济公式表达如下:

  成本——RMB50万+9个月时间

  产出——LLM Degree+NY Bar

  Bonus——半年或一年的internship或job offer+美国境内旅游若干(视个人实力、财力、时间而定)

  2. 什么样的人可以读LLM?读LLM的是什么的人?

  答:凡具有法学学士或以上学位者可以申请美国的LLM。但通常读LLM的主要有两类人:

  第一类人——有钱的律师

  众所周知,NY Bar或CA Bar是外资所升职的必要条件。没有外国律师执照,基本上不可能从法律助理升到associate。而英国照相对于美国照要困难很多,需要2年的intern+PCLL考试,所以很多律师都选择去美国镀金,用最快速、经济的方法获得外国律师执照。

  第二类人——有钱的好学生

  还有一类人,本科刚毕业,没有工作经验,偏偏自以为自己挺NB,“出生牛犊不怕虎”地想出去闯闯。此类人往往“心比天高”,家里又有一点钱可以让她挥霍,比如偶。

  两类人的一个共同特点就是有钱,是的,LLM,准确地来说,法学基本没有奖学金,所以每一个申请人必须抱定自费的打算。(关于得到奖学金的可能性和具体哪些学校会给奖学金将在后文详细讨论)

  3. 读LLM需要多少钱?

  答:LLM的学费一年在3万5-3万9美金不等,加上各地的生活费不等(以NY和LA最贵)。总共的花费估计在50万人民币左右。LLM费用每年都在增长,基本上每年的 增长率为10%。

  4.LLM的种类?

  答:LLM分General program和specialized program两种。大多数学校只提供general program,选择general program的本科生可以任意选课;少数学校,比如NYU提供corporate llm,GTU提供Taxes program, international law等program,这类sepcialized program对选课有一定要求,比如一定要选满相关课程多少分。我建议应届本科生选择general program,因为本科生对将来学术方向还没有明确定位,general program可以自由地选课(general program完全可以选择公司法LLM的全部课程来读,个人觉得没有必要执着于虚名)。其次,general program的申请比较容易,许多specialized program都需要相关的工作背景,本科生申请这些program时没有优势(这一点,在后文还会详细阐述)。

  5.LLM与JD?

  5.1 LLM与JD的区别?

  JD需要LSAT,而LLM只要TOEFL,而LSAT是很难的

  JD签证比较难,学费比较贵,而LLM好很多

  JD学位在美国很值钱(无论从学术角度还是执业角度),LLM现在越来越不值钱。

  所以,一个比较实在的建议是——一定要去美国最好的法学院读LLM,否则考虑到LLM滥成这样,还不如不去。

  5.2 LLM与JD,如何选择?

  如果你打算一辈子留在美国,那么读JD是迟早的事;单纯的LLM不可能长期留在美国。

  如果你打算回国,那么千万不要读JD,LLM更实惠,更经济,而且LLM学的知识在中国绝对够用了。

  6.LLM与考BAR?

  答:一般来说,只有JD才可以考美国的bar,但有一些州,也允许ABA认证的LLM考该州的Bar,主要有CA和NY。相对而言,NY Bar比CA Bar更吸引人一些,因为NY Bar只要考2天,而CA Bar要考3天,而且据说CA考Bar需要有外国律师执照。

  NY 考Bar要求是:(1)具有一个外国的LLB学位(2)具有本国的LLM学位 (3)学满20学分,包含一门一年级课程,一门legal writing

  一个misunderstanding是只有在NY和CA学校的LLM才可以考当地的Bar。这个是错误的!!凡经过ABA论证的LLM都可以考NY的Bar(大多数的学校都是经过ABA论证的)。每年的Bar考试有2月和7月两次,外州的人通常到NY的首府Albany考Bar,也有少数人选择到NY City考Bar。

  可能有人会问:那我读完LLM,签证到期了,怎么在美国考Bar呢?

  答:根据美国的F-1签证政策,每个LLM学生在毕业后,都可以享受半年的“optional practical development”, 这段时间你可以选择用来考Bar,找工作或嫁人,旅游….

  7.LLM的前途如何?

  答:LLM的前途是很黯淡的,LLM的出路主要有三条:

  (1)回大陆、香港作律师

  这个是大多数LLM的最终宿命。有工作经验的律师通常还是会回国,因为在国内有了一定的经济基础或家庭。而没有工作经验的LLM在美国更加找不到工作,所以还是要回来。

  (2)在美国找到工作或一年的internship

  我必须指出的是it is extremely difficult to find a job offer, especially those who will support your J-1 visa. LLM在美国找到工作是很难的,难到什么程度?根据U Penn career office的统计,在过去6年LLM的班级中,成功找到工作的人仅15%,最差的一届,只有3个人找到工作。虽然各校情况存在差异性(NYU可能稍微好一点),但基本上“找工作”很难,尤其是对没有经验、直接去读LLM的人来说。即使在那些找到工作的人群里面,很大一部分是在国内外所有工作经验,和该外所的美国分所事先有协议,在那里工作或实习一段时间。所以,如果你是一个本科生,基本上要做最坏的打算:找不到工作,可能考完Bar就要回来。同样,intern也是很难很难的。

  (3)LLM转JD

  因此,很多本科生出去,在迫于无奈之下决定做更大的风险投资,就是转JD。一些学校,比如Columbia(以下简称CLS),Cornell,和U Penn都允许成绩优秀的LLM转成JD。但一些学校,比如NYU,是不允许的。

  8.先工作还是先出国读LLM?

  关于“出国,考研,工作”这种很“意识形态”的问题,本来是不打算在这里说的,但是由于“工作”和“LLM”之间的联系已经远远超于“意识形态”的范围,所以仍然有探讨的必要。如前文所说,出去读LLM的有两类人,那么哪一类人中更有优势,毫无疑问,是有经验的律师。他们的优势是显而易见的:

  (1)有工作经验的人在美国更容易找到工作,尤其是外所

  (2)不少名校要求申请者有一定的工作经验,比如CLS,Stanford,Northwestern(以下简称NW)等;这种申请上的优势还包括奖学金的给予,等等。

  (3)有工作经验的人,有些律所会给你提供funding让你去读书,因此,经济压力,甚至签证的成功率都相应提高。

  但是,我要指出:是直接出去读书还是先工作,本质上还是一个“个人选择”,一个很“意识”的问题,不是用上述1,2,3点理由可以calculate出来的。比如说我,看到4个AD增是动心啊~~机会摆在眼前,总是想试试的。工作两年,对我来说,变数太大,而且我的实力将来再申请,无非将偶从U Penn的档次提高到CLS而已(虽然CLS是偶的dream school),所以,我实在是有些迫不及待了。总之,这是个人选择,只要慎重考虑作出的决定,就不能说这个决定是好或者不好的,em。

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