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美国留学 法学院学位分为三种

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2014-09-15 08:27

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教育体系

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   过去,中国法学院的学生通过申请外国法学院学习外国法律,可能更多的被认为只能学习不同法系间的差异性及外国法律制度的优点从而改善中国法律制度等理论层面的学习。然而随着中国对外贸易交往越来越频繁,大家发觉在贸易过程中大量需要能够提供涉外法律服务的商业律师。而提供涉外法律服务,不仅要求律师外语优秀,熟悉中国法律,并且也应该熟悉国外的法律,因为涉外律师不仅是给国外客户提供中国法律服务(比如外资进入中国市场进行投资、并购等),同时也给国内客户提供外国法律服务(国内企业在国外进行海外并购或上市等)。因此,现在法学院的学生到国外学习法律获得法律学位和律师资格证成为了法律服务市场的需求。而申请美国法学院学习美国法律又成为了多数法学院毕业生的选择,不仅因为美国法律是英美法系世界的典型代表,更多的是因为美国在国际贸易中的主导地位。在申请美国法学院时,首先碰到的问题可能就是学位选择的问题,因为学位选择的不同,申请准备的过程和需要准备的时间就有差别,因此在这里对美国法学院的学位与选择做一个简单的介绍。

  美国法学院学位分为三种:LLM(Master of Laws), JD(Juris Doctor),SJD或JSD(Doctor of Juridical Science)。

  1.LLM(Master of Laws),称为法学硕士。大部分美国法学院LLM学位是为国际学生设置的,但是要求申请者在本国已经获得法律本科或研究生学位。申请者只需要提供语言考试成绩,即TOEFL 成绩。LLM学位中又分为General Program以及Specialize. Program,学制都为一年,采取学分制,一般法学院要求修满24学分。General Program的课程是对美国基本法律的学习,包括宪法(Constitutional Law),合同法(Contract Law),侵权法(Tort Law),刑法(Criminal Law), 公司法(Corporation Law,破产法(Bankruptcy Law),家庭法(Family Law)还有法律写作(Legal Writing)等等;而Specialize. Program是针对特定研究方向而开设的课程,比如说国际税法项目(International Taxation Program)比较法项目(Comparative Law Program) ,国际法项目(International Law)等。目前,很多美国法学院对LLM学位的申请者提供奖学金,申请者可获得三分之一,二分之一甚至是百分之百的Tuition Waive.获得ABA (American Bar Association)美国律师协会认可的法学院LLM学位的毕业生,可以参加纽约州或者加州律师资格考试,通过律师资格考试和全国律师职业道德考试Multistate Professional Responsibility Examination (MPRE)后,可以获得纽约州或加州的律师执业资格。

  2.JD(Juris Doctor),称为法律博士。有人把JD看成是我们国家的法律硕士学位,因为对于美国学生来说,美国大学没有法律本科学位,只有获得了其它专业本科学位的学生才能申请JD。对于国际学生来说,与LLM不同的是,申请JD也不要求申请者在本国必须拿到了法律专业的学位,但是需要提供语言考试成绩和LSAT(Law School Admission Test)法学院入学考试成绩。JD学位的学制为三年,一般法学院要完成90个学分,其课程侧重于训练学生的法律实务技能。相比LLM学位,JD学位是对美国法律更系统的学习,并且不像LLM学位一样受到限制,JD学位的获得者可以参加美国任何一个州的律师资格考试而成为该州的执业律师。

  3.SJD或JSD(Doctor of Juridical Science), 称为法学博士。SJD或JSD.学位的学制一般为3年,旨在培养希望在某一专门法律领域有更深的研究的学生,通常是在获得了LLM学位后才能申请继续攻读SJD或 JSD法学博士学位。美国法学院招收SJD或JSD的名额都很有限,有的法学院只招收本法学院毕业的LLM学生。申请SJD或JSD学位,一般都要求申请者已经具备很好的学术背景,并且有全面的学术研究计划。

  由于大多数希望申请美国法学院的学生一般是选择LLM或者JD,因而在此主要谈谈对这两个学位的选择与取舍。

  LLM学位本来是一个学术型的学位,是为有一定学术背景的学者比如说国内法学院的教授,和有一定工作经验的法律工作者比如检查官,法官或律师等设置的,然而因为LLM项目的时间短,申请难度相比JD来说容易,并且花费较少,所以还是吸引了很多国内的法律专业应届毕业生。但是由于LLM学位基本上为国际学生设置的,其初衷也是为了使这些国际学生通过一年美国法学院的学习后能够回国有更好的发展,因此,获得LLM学位的学生很少也很难留在美国发展。而JD学位是培养法律实践能力的学位,相比LLM学位一年短暂的学习时间和对美国法律"蜻蜓点水"式的学习,JD学位可以让学生更系统的学习美国的法律及对法律的实践运用能力,而JD学位在美国法律市场也能有很好的发展前景。

  选择哪个学位,关键是根据自己的职业发展方向。

  如果申请者目标很明确,甚至已经找到具体的专业发展方向,认为就是希望通过出国深造后回国能有更好的发展,比如说进入外企成为法务人员,在中国的律师事务所或外资律师事务所代表处成为涉外律师,那么LLM学位已经能满足这些工作的需要,因为LLM学位虽然被称为是一个学术型的学位,但是课程设置中仍然包括了实用性较强的课程比如说:国际贸易法(International Business Transactions)、合同法(Contract Law)和法律写作( Legal Writing )等。很多人认为,目前国内就业市场竞争激烈,比起拥有扎实法律知识背景的JD学位,LLM学位并没有太多的市场竞争力。如果说要在激烈的竞争市场中脱颖而出,那么获得纽约州的律师执业资格是必不可少的,即便是得到JD学位的中国学生,最终90%也是会参加纽约州的律师资格考试,而无论是LLM学位还是JD学位,只要获得了纽约州的律师执业资格,在国内或香港都有很好的就业前景,并且在外资律师事务所中都能获得Global Pay.

  如果申请者认为自己通过在美国法学院的学习后应该留在美国发展,那么最好选择JD学位,因为JD学位不仅能够系统的学习美国法律被称为含金量最高的学位,三年的美国学习和生活是步入美国法律职场重要的适应阶段。还有一种情况是,申请者在申请的时候并没有明确自己的专业兴趣或者没有找到自己的职业发展方向,那么选择JD学位可能更合适一些。三年的JD学习可以有足够的时间让你认识自己的发展目标,并且有足够的时间作为缓冲去适应法律理论与法律实践的差距。但是申请JD就必须经历残酷的LSAT考试,而LSAT考试也成为很多申请者的‘关卡’。在这里有一个建议,如果申请者没有把握得到一个好的LSAT分数去申请JD学位,或者参加过LSAT考试成绩并不理想,可以先申请一个LLM学位,完成LLM学位后再申请免LSAT考试而直接转成JD学位,当然,这要求LLM课程学习期间成绩非常优秀,并且,像这样可以免去LSAT成绩直接由LLM学位转成JD学位的法学院并不多。

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