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2011大学新生留学第一课

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2011-09-06 22:43

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【 liuxue86.com - 留学申请条件 】

  今天的课定名为《留学101》。现在大家对这个名字还没什么感觉,可将来如果有机会去了美国等一些西方国家就读,就会对冠有“101”这样号码的课程非常熟悉。这个课程就意味着“初级入门课”。所以今天就来讲讲有关大学生准备的“初级入门课”。

  理解留学入门应该从两个角度来考虑:准备留学和留学准备。我这并不是在玩文字游戏,这二者的区别是:前者是指对于我们大学生来讲,怎么准备留学;如何让自己成为一个具有实力的美国名校的候选人(capable candidate for elite universities)。而后者则是在已经被国外学校录取后,留学行前需要做的一些准备。很显然,面对今天的大一的新生,后者还太遥远,不过我还是会在讲座结束前,稍带讲一些大家现在可以开始做的有关国外学习和生活的准备。

  所以今天这个讲座主要是有关如何将自己培养成为一名合格的美国名校研究生或转学生。我们就先从出国读研究生准备开始。前几个月,在和来找我询问留学美国读书的大学生聊天时,我发现大家都有一个比较严重的误区,这就是认为:等我考完试了,看了成绩再来找中介做留学。就是因为很多同学都是抱着这么一个想法才导致他们来找我们的时候,在我们给他们解释了申请流程后,他们都会感到措手不及。

  留学美国是一项系统工程,更别说是大家都挤破脑袋都想要追寻的美国名校梦,而这对那些毕业后不工作,想直接出去的同学就更加需要在这方面留意了。就比方说,现在出国比较热门的专业还是商科和工程专业,如果你的目标是出国进入商学院或者工程学院继续深造,那么在你这大学的四年里,就必须开始给自己积累商业机会——或创业或实践——和工程项目实践——或参加科研项目或下工厂实习——等等。我见过太多经典的例子就是要么学生经历丰富,但是语言考试很糟糕,无缘名校;要么成绩卓绝,但书呆子一个,也无法叩开名校的大门。所以我们究竟应该怎样准备、如何规划自己的大学四年才能够让自己在申请季能够得心应手,成功进入顶尖研究生院深造呢?对这一问题的答案,今天我要告诉大家四个要点,需要你们用至少三年时间来准备:明晰的学习目标、精湛的语言水平、精准的课外活动和有效的联系“套磁”。

  明晰的学习目标:

  其实明晰的学习目标就是胡敏老师再给大家做的《2011大学新生开学第一课》讲座上提到的为了能够实现你四年后想要得到的成果所需要准备的学习目标。简言之,就是你的专业方向。在这里,有些同学会纳闷了:这有什么好说的吗?专业不是已经定好了吗?还有的选吗?对于这些问题的回答是:必须有!虽然你在中国大学里调整专业比登天还难(鉴于现在翱翔天空的成本并非高不可攀了,估计这么说就一点也不为过了),可你想转学国外换个专业,或者你研究生时不想再继续现在的专业,这些都是理所当然的事。我本人就是由英语专业本科转到了管理学科。而我见到的最夸张的一位同学是从本科的旅游类专业,转到了计算机相关的信息管理专业。当然,如果是这样的转专业,其背后要付出的艰辛必然要大于一个专业从头读到尾。

  所以如果你现在的,或是马上要开始的专业是能让你从一而终的,那么恭喜你,你现在最主要做的就是认真学好每一门课。当然,如果你是文科生,我还是建议你在大学四年里修一些理科的课程,尤其是高数或统计之类的。这对你申请美国的研究所非常有帮助,这是因为国外大学里学科设置都会考虑到跨学科的重要意义,而且一般顶尖学校也要求文理素质兼备的学生。举个例子,我曾经跟约翰霍普金斯大学国际事务高等研究院负责招生的行政院长谈到录取学生的事宜,他告诉我:“虽然国际事务(International Affairs)算是政治类专业,但是成功的申请学生基本都会在本科期间修够至少三门数学课和三门经济学课。”约翰霍普金斯大学的这个学院在美国《外交政策》杂志有关国际事务专业方向近几年的排名都在前三甲,由此我们可以对国外一流研究生院的要求得到一个简单的了解。

  但是众所周知的,很多大学生被录取到你现在的专业,都并非是自己的最爱。而鉴于国内学校内转校过于麻烦,转学到国外或者国外研究生转专业,则成为了一项可以实现你们人生梦想的捷径。所以,究竟学什么专业就成为了你开始你精彩的大学生活后,为你未来留学梦做准备的第一步!然而这一步看似简单,想要做好、做的有的放矢目标精准,就真的需要我们新航道这样专业的团队来帮你了。如果你想去约翰霍普金斯大学这样的名校,那你就真的没有一天可以耽误,必须从现在开始踏踏实实走好每一步。

  精湛的语言水平:

  近几年,美国大学里的奖学金大幅缩水,英国、澳洲和加拿大留学也在逐年涨价,再加上回国的人渐多,所以越来越多的人都希望出国留学这样的教育投资能够更加有效。换句话说,就是大家都希望能进入名校深造,让自己成为精英。但是虽然美英加澳的留学规模日趋扩大,但这并不意味着这几个国家的顶尖名校的招生标准就会下降。而恰恰相反,正是由于申请人数的增加,进入顶尖名校的几率就越来越小。为此,让自己成为更有实力的竞争对手就成为我们整个大学四年需要为之奋斗的目标。其实比较未来的美国名校留学生活,这样的奋斗可能是最轻松、最简单的任务了。

  进入美国顶尖的研究生院进修,语言基本上是入门第一关所以我们的建议是要脚踏实地的准备、雅思、GRE和GMAT等考试。按照时间程序,一般大一、大二英语打基础,一定要认真学好听说读写综合技能,扩大词汇量。这时候是在课余,进入新航道培训学校系统的学习语言的最好时机。大一大二课程虽然已经开始繁忙,但是语言学习不仅不会浪费课余时间,而且对大学英语以及各种英语考试能够起到有益的促进作用。

  的小班教学模式与其他所有培训机构都不相同。大家都知道,语言学习——尤其是在听说读写基础技能的提升过程中——老师面对的学生越少,学生就有更多的机会得到练习。而这样的练习是学好语言的关键。新航道秉持的是精品教学的路线,从一对一定制教学到三、四十人的“大班”教学,所有的学生都能跟老师亲密接触,获得练习英语的最好机会。

  语言考试的基本规划是大二下学期或大三上学期必须完成托福考试,到大三下学期,也就是大三暑假前,必须完成或者GMAT考试。去英澳留学的学生也建议是这么一个程序,尽早考完。因为GRE和GMAT等研究生资格考试跟托福雅思还是有着本质上的区别,所以这两门考试如果想得高分,还是需要至少有半年到一年的认真准备期,切不可掉以轻心。

  精准的课外活动:

  不久以前,我一个朋友来找我咨询美国留学。这位同学是他们学校的精英。不仅积极参加各种学生会社团活动,而且自己还在上学期间经营一家小公司,属于学习工作两不误的类型。如果这样的学生去商学院是具有绝对优势的。然而他来找我咨询的,却并非任何商学相关科目。他告诉我说:他的梦想和目标是要做一个致力于公益的非营利性组织。他说,看到国内一些大品牌的非营利性机构都出现严重的信任危机,所以他很想用自己的努力来改变这些不公平。

  在美国的顶尖公共事务学院浸泡了5、6年之后,我了解有这样梦想的年轻人是如何的可贵。所以跟他聊的时候,我自己也激动不已,为他的优秀而骄傲,也为他的努力而感动。但看到他之前的课外活动安排,虽然精彩,但却不精准。所以在我们马上帮他策划到国内一些非营利性机构实习,并且尽快进入相关的学术领域。

  美国的大学喜欢学生有丰富的课余和生活经历和经验,因为他们认为这样的学生会带给学校和其他学生更多东西,让学校向着一个有益且积极的方向发展。但是自己的课外活动如果能与未来所学的专业息息相关,这就有如锦上添花,让你的申请事半功倍。所以精准的规划和准确的实习和课余活动安排,也成为留学成功必不可少的环节。

  与课余活动相关的实习、实践、和科研活动应该是从一进大学开始就要着手展开。首先是学校的各项社团活动,要积极参与。对于国外的顶尖大学来说,虽然成绩至关重要,但“一心只读圣贤书”的书呆子是不会吸引大学录取老师的青睐的。国外顶尖大学非常注重学生的一个特点是领导力潜力(leadership potential)。在学生期间,能够最有效的体现学生领导力的就是参加学校的社团活动。但对于社团活动,很多学生有误区,认为这个可以造假,认为谁都可以写这个到简历上,不真实。但是事实情况并非如此。能表现在个人简历,甚至是申请文书里的有关领导力的内容是需要细节和真实。虚假的东西一眼就能看出来,是经不起时间的考验的。所以学校的社团活动,无论是什么,都应当积极参与。陶冶自己的情操,磨练自己的意志。

  在大二大三的两年中,除了认真学好英语,还要抓紧一切时间参加各种与自己未来相关的实践活动。在这期间,我们新航道留学中心会定期给我们的学员发放具有针对性的实习信息,或社区活动、或志愿者、或商业实习等等。我们美国留学定制中心曾经有一个成功申请到哥伦比亚大学读书的学员,他是北航的学生。之所以能够从北航成功晋升至哥大,他申请中的亮点就是在大三时成功地参加了我们为他推荐的一个清华大学的科研课题。这个亮点让他的背景突显,能够获得常春藤院校的录取。

  同学们,大学四年看似望不到头,但倏忽即逝。如果不抓住每一分每一秒,不把握好每一次机会,不把自己锻炼成为具有领导力的学生,就很难敲开世界名校之门。

  有效的联系“套磁”

  “套磁”是留学行业的一句约定俗成语,意思就是跟要国外申请学校的老师早日建立联系。在地球已经成为一个村级单位的今天,国外学校的老师对中国学生的了解已经早已过了神秘的年代。而相反,国外老师对我们中国学生已经了如指掌。所以那些有条件跟老师先联系上,让老师对你有个先入为主的主观且正面的印象,对你成功拿到这些名校录取通知书能够起到至关重要的作用。

  现在的问题是:怎么样才能套的上磁?再给大家分享一个有趣的例子,我托福班的一名学生在自己DIY做完留学后跑来找我。他的背景很强,中科院研究生院的学生,托福GRE成绩优异,还有数篇文章发表,几个大课题的项目。但是让他非常郁闷的是:他申请的几所名校都给他发了拒信。他来找我问我为什么?

  我问他:“你这么好的背景,有没有去跟老师套磁”。

  他很诚恳的告诉我:“有啊!”

  我就问他:“你是怎么套的?”

  他回答我:“我给教授写信,问他们为什么不录取我?不给我奖学金?可为什么他们都不理我呢?”

  对于他这样的回答,我已经无言可对。很显然,这并不是我所谓的套磁。我们应该做的套磁是需要从学术上、或者思想上、甚至是心灵上能和你所联系的教授能产生共鸣的联系。在美国上学的时候,我做过几位教授的助理。曾听他们谈论起他们的邮件,通常是无关学术无关工作的邮件他们是根本不会搭理。因为他们每天收到的邮件太多,没有营养和科技含量的邮件是根本不会花时间去看。

  所以如何写有营养的有分量的套磁邮件呢?这是一份技巧活,绝对不是可以一蹴而就的事情。我们的建议是:在大二大三一直到大四上学期申请前,都要结合前面说过的三点:确定了专业方向,完善了语言技巧后,要把自己做的课外和学术活动,都要通过包装过后的语言来汇报给国外的教授。我们的专业留学顾问会从大二开始,就手把手的教你们如何如何做质量好的套磁,早日跟国外的教授搭上关系。

  总结:

  同学们,“留学等到考完试在做”的误区需要尽早摒弃。我上面说的这么多,就是告诉你们大学四年很短暂,如果不抓紧,不把握好,等到没时间了你再说你要去顶尖学校,那就只有望洋兴叹的份了。

  当然,大学生活也需要丰富多彩。如果你确定了要出国,决定了自己去哪里,一定要开始早点接触那个国家的文化。语言是将来留学生活的重要工具,但是出去了就要尽力融入到国外的文化,让自己在学习和生活都能够得心应手。所以大学期间,多看看国外的电影和电视剧,尤其是情景剧,里面会包含很多的文化内容,要认真吸收。另外,有关国外文化知识也要多学习。现在一天可以到达地球任何的角落,所以出国也不再神秘和艰难,如果有条件和机会,大家可以在出国留学前利用假期参加我们新航道的游学国外项目,去预先体验一下国外的学习和生活,看看究竟这样的生活是否真正适合你!

  虽然是大学第一课,但是留学是关系到我们一辈子的大事,切不可等闲视之。请早做准备,做充足准备!我们新航道留学服务中心祝愿大家都能够顺利驶入自己人生和学习的新航道,顺利到你的梦想学校留学深造!

  谢谢大家!

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